HR-Management Autisme op de werkvloer "Dit is geen liefdadigheid" Foto: Passwerkers Dominic en Patrick Van De Looverbosch, CEO van Intris Werknemers die vroeger in het hoekje 'liefdadigheid' belandden, bieden vandaag een meerwaarde aan een bedrijf. Softwareontwikkelaar Intris over werken met iemand die anders is - en ook weer niet. Kiki Feremans Intris ontwikkelt software voor de transport- en logistieke sector. Het Berchemse bedrijf bestaat sinds 1994 en heeft 250 klanten. Er werken 42 mensen. Sinds november 2011 zit daar een 'Passwerker' bij. Dominic, softwaretester bij Intris, heeft een autismespectrumstoornis (ASS) en belandde in het bedrijf via Passwerk (zie kader). Patrick Van De Looverbosch, ceo van Intris: "Het metekind van mijn echtgenote heeft ASS. Ik weet dus wat autisme is. Meer nog: ik had al bij die jongen gezien hoe goed hij met computers overweg kon." De samenwerking met Dominic werd heel nauwgezet voorbereid, door Intris ťn Passwerk "De jobcoach die de Passwerker begeleidt - kwam eerst een paar dingen uitzoeken. Waar zal de Passwerker bijvoorbeeld zitten? Midden in de productie? Of kan hij een aparte werkplek krijgen?" Als Passwerk het gevoel heeft dat hun tester aan zijn lot zal worden overgelaten, start de samenwerking gewoon niet." Een onbevooroordeelde blik Patrick Van De Looverbosch lichtte zijn personeel uitgebreid in over het project. 60 procent reageerde positief, 40 procent had toch twijfels. De meeste personeelsleden werken al tien jaar of langer bij Intris. "Zo'n laag verloop is uitzonderlijk, maar heeft ook nadelen: voor een nieuwe kracht is het vaak moeilijk om bij de groep te horen. Bij Dominique ging de integratie zo snel ... Misschien net omdat er zoveel twijfel leefde, en de verwachtingen laag waren?" "Alle softwareontwikkelaars die ik ken, hebben een ding gemeen: testen, dat doen ze niet graag", lacht Patrick Van De Looverbosch. "En Dominic ... die test enorm graag. En goed. Als tester is hij ook onbevooroordeeld, een buitenstaander - net zoals onze klanten. Hij werkt en leert snel. Een half woord is genoeg. "Er zijn natuurlijk ook aandachtspunten. "Je mag iemand met ASS geen 20 jobs tegelijk geven. En hij moet genoeg tijd krijgen om een taak af te werken. Hij is er op gefixeerd om elke job goed te doen." Sfeer op de werkvloer "Niemand mag hier achter zijn bureau lunchen. We eten samen, en dan praten we niet over werk. Dat heeft de integratie van Dominic bevorderd, denk ik. Collega's merken: het is geen 'rare', hij neemt gewoon deel aan het gesprek. We organiseren ook geregeld een happy hour, samen iets gaan drinken. Dan gaat Dominic niet mee. Maar daar maakt niemand een probleem van." Welke gevolgen had de komst van de Passwerker voor het bedrijf? "We hebben onze businessprocessen beter en accurater beschreven. De productieverantwoordelijke kreeg een extra taak: hij volgt Dominic dagelijks ůp, en zit ook samen met de jobcoach van Passwerk, die regelmatig langskomt. Onze ontwikkelaars moeten uiteraard zelf blijven testen. Maar ze worden gedwongen om het beter te doen, want na hen komt er iemand die nog nauwkeuriger test. Gevolg: minder bugs, minder druk op je support,... en de klantentevredenheid stijgt. Meerwaarde En het financiŽle plaatje? "De kostprijs per dag is niet onoverkomelijk. Je moet trouwens naar het totaalplaatje kijken. Hoe was het vroeger? Een ontwikkelaar test, stuurt naar een accountmanager, begint dan met wat anders, en zo krijg je een vertraging die soms weken duurt ťn ook veel geld kost. Ik begrijp niet waarom niet meer collega's een beroep doen op Passwerk. Veel kmo's worden afgeschrikt door de kostprijs. Terwijl ze die verborgen kosten vergeten." "Elk bedrijf heeft een sociale verplichting", vindt Patrick Van De Looverbosch. "We sponsorden vroeger bijvoorbeeld de toneelgroep HET PALEIS. Maar dit is toch waardevoller. Dit is echt geen liefdadigheid. Iedere ondernemer weet hoe moeilijk de zoektocht naar geschikt personeel is. Dominic is gewoon een echte meerwaarde voor dit bedrijf." Kader 7 vuistregels van Passwerk Mensen met autisme aan het werk zetten als softwaretester, omdat ASS hen net geschikt maakt voor dat werk. Dat is in een notendop wat Passwerk doet. Het bedrijf bestaat sinds 2008 en stelt 50 mensen te werk, van wie 40 testengineers met ASS. "Uiteraard is ieder individu anders", legt managing director Nico De Cleen uit. "Maar veel mensen met autisme hebben eigenschappen die voor de softwaresector interessant zijn: ze zijn sterk in logisch en analytisch denken. Hun concentratievermogen is hoog, ook bij repetitief werk. Ze zijn nauwgezet en perfectionistisch." Kan een Passwerker voor elk bedrijf een meerwaarde betekenen? Dirk Rombaut, commercieel directeur, geeft zeven vuistregels: 1. Breng structuur aan in het werk en vermijd chaos. 2. CreŽer voorspelbaarheid. Kondig veranderingen aan, zet afspraken op papier, ... 3. Wees soepel over de werkruimte van de Passwerker. Misschien functioneert hij beter als hij afgezonderd kan werken. 4. Zet vooroordelen over autisme opzij. Ga gewoon na of het aanbod inspeelt op uw concrete behoefte. 5. 'Push' alleen een samenwerking in uw bedrijf als die gevolgd wordt door een 'pull'. Is de projectleider niet overtuigd? Begin er dan niet aan. Want hij zal altijd wel een excuus vinden om de samenwerking een mislukking te noemen. 6. Laat Passwerkers werk doen waarin ze uitblinken. Vermijd werk waarin communicatieve competenties het verschil maken. 7. Doe gewoon. Praat niet anders tegen mensen met autisme.