Interview met test engineer Dieter. “Interactie met collega’s vind ik ook heel fijn, dat is stimulerend en motiveert me om verder te werken”. Foto 1: test engineer Dieter krijgt recht de lens met een glimlach op zijn gezicht en gekruiste armen. Foto 2: test engineer Dieter in t-shirt op een vakantiebestemming. Dieter, je werkt sinds eind 2008 bij Passwerk. Was het jouw ambitie bij Passwerk te komen werken? Nee. Ik had andere plannen en dromen, maar dankzij Passwerk ben ik nu wel terechtgekomen in een werkomgeving die perfect bij mijn huidige vaardigheden aansluit. Had je voordien al werkervaring opgedaan bij een andere werkgever? Ja, als vrijwilliger bij een organisatie waar ik eenvoudig computerwerk deed. Nadien een jaar als helpdeskmedewerker bij de Hogeschool Antwerpen Artesis: daar kon ik meer leren over netwerk-technologie en computerbeheer. Verdere tewerkstelling was niet mogelijk omdat er geen budget beschikbaar was. Vind je het nu minder stresserend dan bij je vorige werkgever? Het vrijwilligerswerk was stresserend omdat het werk niet echt interessant voor mij was, uiteindelijk kon ik me er nog moeilijk voor motiveren. Ik wist toen ook niet goed voor welk soort werk ik geschikt was. Toen ik als stagiair helpdeskmedewerker werd aangenomen, was ik erg blij omdat ik thuis graag met mijn computer prutste. Ik kon als helpdeskmedewerker redelijk goed meedraaien en ook de contacten met collega’s deden deugd. Gelukkig moest ik mij niet bezighouden met conflicten of politieke machtspelletjes waar de bazen last van hadden. Mijn huidige werk nu als test engineer bij Passwerk, dat me naar een redelijk groot IT-bedrijf uitstuurde, is nog een trap aangenamer: ik mag met Linux werken, ik heb veel bijgeleerd, de collega’s zijn toffe mensen, de taken zijn stimulerender, uitdagend, een paar keer zelfs moeilijk en dan word ik soms een beetje bang en geraak ik gestrest, maar ik kon het altijd oplossen en dat geeft heel veel voldoening. Nu, na zeven maanden, ben ik goed ingewerkt en voel ik me vrij gerustgesteld op mijn werk, momenten van onzekerheid komen niet veel meer voor. Wat vind jij voor jezelf zo belangrijk aan het werken bij Passwerk? Ik heb al redelijk wat jaren hulp achter de rug (therapie, job coaching …). Dat er geregeld gepeild wordt naar hoe het met mij en mijn werksituatie gaat, heb ik graag. Voor mij is het in de loop der jaren vanzelfsprekend geworden even bij gebeurtenissen en gedachten die belangrijk voor mij zijn stil te staan en dat aan een begeleider mee te delen. Ik vind dat ik niet over alle aspecten van mezelf goed kan reflecteren en misschien zal ik dat nooit kunnen (ik ben ook meer geïnteresseerd in het kunnen hanteren en begrijpen van computercommando’s dan in de werking van mijn eigen brein). Feedback van iemand anders krijgen is daarom altijd welkom. Ik denk dat het voor sommigen moeilijker is om coaching en hulp te vragen als ze nog jong zijn en in een werksituatie liever zelf hun eigen weg willen vinden. Als je je voldoende bewust wordt van je beperkingen, dan kan het efficiënter zijn om daarmee om te gaan door het met een jobcoach te bespreken. Het feit dat Passwerk naar geschikte werkplaatsen zoekt is een grote troef: ik heb vroeger genoeg zinloos moeten solliciteren, zonder enige kennis van IT-bedrijven. Van sollicitatiestress ben ik dus gespaard gebleven, alleen was er een wachtperiode tot er een bedrijf voor mij gevonden was. Sinds enige tijd werk je als test engineer bij Verizon. Wat doe je daar voor job? Ik zit in een redelijk groot testteam van acht man (en nog een paar testers in Amerika). We testen de verschillende componenten van een programma dat dient voor het monitoren en verzamelen van de gegevens van de netwerkbeveiliging van grote bedrijven. Het is geschreven in Perl en Java, maakt gebruik van Oracle databases en draait nu vooral op Linux computers. Als onze testsystemen errors geven, dan maken we bug reports en/of bespreken het met de programmeurs. Ik werk meestal met een terminal interface (ssh-connectie) naar de verschillende computers: logs bekijken en hulpprogrammaatjes gebruiken. Web interfaces (in een webbrowser venster) moeten ook gebruikt worden om te configureren en te activeren. Als we nieuwe functionaliteiten moeten testen, moeten we de teksten van de analisten lezen en naar bruikbare testen vertalen. In het begin wordt dan een paar dozijn bugs gevonden, die langzaam gefixed worden bij elke nieuwe versie die de programmeurs ons geven, maar nieuwe bugs blijven de kop opsteken. Hoe beter je met de programma’s vertrouwd bent, hoe beter je kan achterhalen hoe en waarom een bug optreedt en hoe beter je de programmeur kan uitleggen waar de fout zich waarschijnlijk bevindt. Het is een relatief groot programma en het is afhankelijk van het werk van verschillende teams. Uiteindelijk, als alles met elkaar verbonden en ingewerkt is, draait het systeem hopelijk zoals het hoort en test je verder of er nog fouten optreden. Met wat geluk halen we dan de deadline en kan het programma geïnstalleerd worden bij de verschillende klanten. En dan begint het werk opnieuw: nieuwe bugs worden dan gefixed in service packs, nieuwe functionaliteiten die door de klanten of het management gevraagd worden voorzien we dan voor een nieuw versie. Er is al jaren werk in geïnvesteerd en de software zal nog vele jaren verder evolueren. Wat vind je het leukst aan je baan? De dagen waarop ik goed kan doorwerken en de meeste knopen ontward zijn geven veel voldoening. Af en toe zijn er problemen waar ik mij stevig in kan vastbijten en met wat wrikken en wroeten vind ik dan een oplossing, dat geeft een heel bevredigend gevoel. Te veel en te moeilijke problemen mag ook weer niet, want dan zou ik het niet aankunnen, maar tot nu toe gaat het vrij goed. Ik ben thuis veel met Linux bezig, dat ik op het werk Linux commando’s mag gebruiken en veel kan bijleren van mijn collega’s, daar ben ik heel blij om. Ook geregeld langsgaan bij de collega’s om iets te melden of op te lossen vind ik heel aangenaam: zij helpen mij en ik help hen, ik voel me dan erg nuttig. Wat vind je minder prettige kanten aan de job? De momenten van vermoeidheid: als ik ’s morgens nog niet volledig onder stoom sta of als mijn energiepeil te veel gezakt is: dan kan ik me nog moeilijk concentreren en motiveren en moet ik een versnelling lager schakelen. Soms merk ik ook dat ik van een collega als die mij uitleg geeft niet te veel informatie in één keer mag horen. Want dan dringt het niet helemaal tot me door en moet ik het opnieuw vragen. Nogmaals, dat hangt van mijn energiepeil af en ik kan niet snel genoeg tijdig inschatten of ik nog voldoende reserves heb. Hoe verloopt de samenwerking met jouw collega’s binnen Verizon? Redelijk goed tot erg goed. Bij enkele mensen voel ik me minder op mijn gemak. Als ik veel met iemand moet samenwerken en ik ken de persoon beter, dan voelt dat voor mij aan als een band. Die band heb ik vaak met de programmeurs omdat ik erg regelmatig met hen over de gevonden bugs communiceer. Ik heb ook de indruk dat ze me appreciëren en dat geeft een goed gevoel. Ik denk dat de meesten goede mensen zijn met wie je goed kan praten. Omdat het werk verdeeld is heb ik soms geen idee wat voor werk mijn collega-testers doen, ik ben ook alleen maar vertrouwd met een paar onderdelen van de software. Hoe reageerden de collega’s op je komst? Euh, geen idee. Er waren al twee Passwerkers bij Verizon. Zij hebben mij dan ook voor een deel uitleg gegeven. Ik heb ook een paar keer apart gezeten met de teamleider. Die mij een overzicht gaf van de software. Vind je het fijn om samen te werken met anderen of zou je liever alleen werken? Beide. Als mijn taak duidelijk is vind ik het leuk om het uit te werken in mijn eigen tempo. Interactie met collega’s vind ik ook heel fijn, dat is stimulerend en motiveert me om verder te werken. Als mensen op me rekenen schiet mijn plichtsgevoel in gang. Heb jij bepaalde tips voor je collega’s voor hun samenwerking met je? Soms ben ik vermoeid van de inspanning voor het werk en ben ik niet in staat nog alert op grapjes van anderen te reageren. Het werk gaat voor mij voor, ik kan niet evenveel aandacht besteden aan gesprekken. Soms vind ik het wel jammer dat ik te weinig tijd neem om met collega’s over persoonlijke dingen te praten. Ik denk dat ik soms wat raar overkom of traag en soms weet ik niet goed hoe ik op iets moet reageren. Maar ik denk wel dat ik voor mijn collega’s een aangenaam werknemer ben. Wordt van jou verwacht dat je zelf je werk plant? De nieuwe taken krijg ik van de teamleider. Nu weet ik wel ongeveer wat mijn routinetaken zijn (de belangrijkste tests na installatie van nieuwe software, regelmatig controleren of bepaalde processen nog draaien …). In het begin heb ik dikwijls gevraagd hoe ik iets moest doen, maar iemand lastigvallen met vragen maakte me soms wat onwennig. Omdat ik een slecht geheugen heb tik ik bijna alles wat ik doe in een tekstbestand. Als ik de dag erna verder wil, kijk ik wat ik het laatst heb ingetikt. Of als ik iets niet meer weet, zoek ik het in mijn tekstbestand (dat bestand, in .txt formaat, is al 1,4 megabyte groot, bijna al mijn kennis van het werk zit daar in). Ik tik ook veel in de agenda van Outlook (mijn tweede computer is een Windows XP computer) om niet te vergeten wat ik moet doen. Slechts zelden was een taak zo groot dat ik moeite had om alle werk te overzien (nogmaals: mijn tekstbestand is handig om taken in verschillende stappen in te delen). Waarin voel je, merk je dat je in jouw werksituatie voordeel haalt uit het feit dat je ASS hebt? Moeilijke vraag voor mij. Ik weet dat ik redelijk goed ben in bepaalde domeinen (ik ben dan weer niet goed in het benoemen van die domeinen). Ik heb voor mijzelf uitgemaakt dat ik de rest van mijn leven mijn computervaardigheden wil uitbreiden (en het liefst volgens mijn eigen interesses: robotica of 3D-graphics bijvoorbeeld). Computerprogramma’s kunnen ontzettend handige werktuigen zijn. Ik ben geen echt techneut, maar ik ben toch blij dat ik al redelijk wat kennis heb opgebouwd. Ik gebruik al jaren Linux, voor mij is de ontwikkeling van open source software door zoveel mensen en bedrijven over heel de wereld het mooiste project dat er bestaat. Regelmatig meld ik bugs aan de makers van die software, ik had dus al door mijn hobby heel wat ervaring in software testing. Ik kan in wat mij interesseert soms heel veel energie steken en mooie resultaten halen. Foutjes in software proberen op te lossen en te rapporteren is voor mij heel gewoon. Software testen als werk is op dit moment in mijn leven ideaal. Wat zijn je beste kwaliteiten als softwaretester? Ik ben doordrongen van het belang van de goede werking van een computerprogramma. Eén fout bitje kan een programma compleet om zeep helpen. Eerst moeten natuurlijk de belangrijke bugs worden opgespoord en dan de kleinere detailfouten. Ik denk dat ik dit de voorbije maanden vrij goed heb gedaan. Vind je dat mensen met een ASS effectief betere softwaretesters zijn? Computers zijn overzichtelijk complex. Software luistert heel nauw naar bepaalde voorschriften. Heb je daar feeling voor, dan kan je nuttig werk verrichten. Ik denk dat niet alle mensen met ASS computer minded zijn, maar velen zullen wel, denk ik, goed overweg kunnen met de onwrikbare rechtlijnigheid van een computer. Bij het testen moet je goed kunnen letten op fouten en foutjes. Inzoomen op details is voor dit werk erg handig (je moet er natuurlijk niet compleet scheel op zitten kijken). In welke werkomgeving functioneer jij het best? Zijn er bepaalde aandachtspunten? Als ik aan een computer kan zitten voel ik me in mijn element. Ik heb graag collega’s om me heen, alleen in een kantoorkamer zitten is niet aangenaam. Soms, als ik vermoeid ben, verlang ik wel eens naar een luie stoel, maar dan moet ik even op mijn tanden bijten en mijn luiheid overwinnen. Ik werk het best als ik de opdracht interessant vind. Dat is natuurlijk niet altijd mogelijk, niet alle banen zullen voor mij even boeiend zijn. Zolang ik mij betrokken voel en het werk mij structuur geeft, denk ik wel goed te functioneren. Ik werk ook vier vijfde, woensdag is meestal de dag die als rustpunt dient en om aan mijn hobby te besteden. Door enkele tegenslagen in mijn leven is voltijds werken niet aangeraden. Ik droom er wel van altijd efficiënt en zonder tijdverlies bezig te kunnen zijn, zonder dat me dat te veel wordt. Heb je een bepaalde opleiding gevolgd? En heb je er in je huidige opdracht voordeel van dat je die opleiding destijds hebt gevolgd? Ik heb vier jaar industrieel ingenieur richting elektromechanica gestudeerd, maar mijn eindwerk was te moeilijk en mijn reserves waren opgebruikt. Ik ben nu meer geïnteresseerd in software dan in machines. Bij Verizon kan ik samenwerken met informatici en ingenieurs. Dat is prettig, ik beschouw hen als mijn medestudenten van vroeger. Zijn er in je persoonlijk leven zaken veranderd sinds je bij Passwerk bent ? Ik kan het me nu niet meer veroorloven tijd te verspillen door te suffen en lang in mijn bed te blijven liggen. Het werk geeft me structuur en energie, ik voel me nu nuttiger. Ik heb wel een beetje heimwee naar veel vrije tijd, een volle agenda is soms wel stresserend. De voldoening die ik nu heb kon ik vroeger niet zelf bereiken, ik kon alleen thuis de zelfdiscipline niet opbrengen om actief bezig te zijn. Heb je door het werken bij Passwerk het gevoel dat je meer contacten hebt dan vroeger ? Ik heb jarenlang heel eenzaam geleefd. Ik heb het voorbije jaar een paar goede beslissingen genomen: de arbeidsgeneesheer had me aangeraden een sport te doen die ik graag doe. Zwemmen had ik de voorbije jaren af en toe gedaan, maar ik vond het niet echt leuk. Ik herinnerde me dat ik in het middelbaar volleybal wél leuk vond en heb mij ingeschreven in een volleybalclub. Ik was bang voor het contact met mijn medespelers, maar het bleken toffe, jonge mensen te zijn. Het spelelement en het samenspelen met anderen doen mij echt goed. Ik ben de slechtste speler van de ploeg, maar langzaam aan word ik een beetje beter. Sinds een paar maanden ben ik nu ook aangesloten bij een vereniging voor alleenstaanden die in het weekend allerlei activiteiten organiseert: het is heel prettig op een rustige manier met mannen en vrouwen te kunnen praten.